Chat du Lac de Van, le chat nageur et pêcheur

Les chats du lac de Van sont une très ancienne race de chat originaire de la région du Lac de Van dans le Sud-Est de la Turquie. Sa robe est particulièrement caractéristique: d'un blanc pur orné de taches à la base des oreilles, séparées par une flamme blanche, et avec une queue entièrement colorée le plus souvent annelée. Cette apparence remarquable a tôt fait de cette race un emblème pour les civilisations qui se sont succédées dans la région depuis l'antiquité. Mais ce n'est qu'à partir des années cinquante que cette race fut enfin décrite officiellement pour la première fois. Et ce n'est qu'en 1994 que le Chat du Lac de Van fut reconnu en tant que race à part entière tout d'abord aux USA puis ensuite en Europe.

Bien que très souvent confondu avec l'Angora Turc parce qu'ils sont tous deux originaires d'Asie mineure et ont les poils longs, le Van lui en est distinct notamment par son patron caractéristique, une implantation du poil différente et une ossature très robuste. Bien que sociabilisé depuis longtemps aux populations locales, le Van a conservé de ces ancêtres sauvages un caractère bien trempé... et une affinité exceptionnelle pour l'eau. Après tout, pêcher était son meilleur moyen de subsistance.

Toutefois, la confusion entre Angora Turc et Van perdure car on commence seulement à admettre que des Vans entièrement blancs existent alors qu'autrefois on les considérait être des Angoras parce que sans patron Van. C'est oublié que la génétique est très complexe et que le "blanc" n'est pas une couleur en soit mais que la véritable couleur de l'animal est inhibée par l'expression d'un gène particulier. Ainsi, les descendants de deux Vans blancs peuvent parfaitement être de couleur et avec le fameux patron Van.

  • Caractère: Particulièrement rustique, robuste, ce chat aime nager. Grâce à la sélection, alors qu'il était réputé agressif, il est devenu sociable. Indépendant, d'un caractère bien trempé, joueur, il se montre très affectueux et même souvent possessif vis-à-vis de ses maîtres. Il s'adapte à la vie en appartement bien qu'un jardin lui convienne mieux. Son développement est lent et il lui faut 3 à 5 ans pour atteindre sa beauté définitive.
  • Vivre avec: Curieux, énergique, robuste, très chasseur et bien sûr adorant l'eau, il a besoin d'espace.
  • Entretien: En dehors de la mue très important avant l'été, son entretien ne nécessite qu'un brossage hebdomadaire.
  • Tête: Taille moyenne à grande, au moins aussi longue que large. Contours arrondis. Ni angle ni ligne droite. Pommettes hautes. Museau plein, arrondi. Nez avec un léger stop, puis délicatement busqué. Pinch sensible. Menton un peu arrondi.
  • Oreilles: Grandes, larges à la base, placées haut sur la tête, aux extrémités légèrement arrondies.
  • Yeux: Grands, en forme de noix ou de noyaux de pêche, placés légèrement en oblique. Paupières cerclées de rose. Couleur: bleu, ambre ou impairs. Le vert est permis, mais l'ambre est préféré.
  • Cou: Le cou est fort.
  • Corps: Long, grand, fort. Cage thoracique arrondie. Hanches assez larges. Ossature forte, musculature bien développée.
  • Pattes: De longueur moyenne. Pattes arrière plus longues que celles de devant. Ossature moyenne, bonne musculature. Pieds ronds. Touffes de poils entre les doigts bien développées.
  • Queue: De longueur moyenne, épaisse, bien fournie, hirsute ou en panache. Les poils doivent avoir au minimum 5 cm de long. La couleur est continue sur toute la queue.
  • Robe: Poils longs à mi-longs, doux, soyeux, sans sous-poil laineux. Collerette et culottes bien fournies en hiver. Robe d'un blanc pur. Taches de couleur rousse (roux auburn) ou crème symétriques à la base des oreilles, séparées par une flamme blanche. Sur la croupe, une autre tache s'allonge jusqu'à l'extrémité de la queue. La disposition de ces taches est désignée comme étant le motif "Van". Principales couleurs reconnues: roux et blanc, crème et blanc.
  • Remarques: Aucun mariage autorisé avec d'autres races.
  • Défauts: Plus de trois taches sur le corps. Manque de flamme sur la face. Taches mal réparties. Couleur de la queue débutant trop en avant sur le dos. Disqualifications: motifs bicolores et unicolores. Manque de coloration aux oreilles et à la queue.
  • Aspect général: Type médioligne, solidement bâti, assez massif. Poids: 3,5 à 9 kg.
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